Columns

Sinds 2006 schrijft Marjolijn Uitzinger columns over Berlijn en Duitsland voor de website www.haagsecolumnisten.nl. Op deze pagina vindt u een selectie uit haar meest actuele columns.

Wat te doen met de AfD?
(16/09/2017)

De pittigste tekst kwam deze week van Sigmar Gabriel, sociaal-democraat, de Duitse minister van Buitenlandse Zaken. Hij is woedend en treurig, dat na de verkiezingen van zondag 24 september `in de Rijksdag naar alle waarschijnlijkheid weer echte nazi´s op het spreekgestoelte zullen staan, voor het eerst sinds 1945.´ Lees meer …

____________________________________________________________

Geen betonblokken langs de Kudamm
(23.08.2017)

De Berlijnse Kurfürstendamm is een wereldberoemde flaneerboulevard, dagelijks bezocht door tienduizenden mensen. Ze slenteren rond, kijken etalages, gaan winkels binnen, eten een ijsje, drinken koffie op het terras. Het hele jaar door zijn de brede trottoirs, links en rechts van het drukke verkeer, gevuld met toeristen uit binnen- en buitenland, en natuurlijk met Berlijners zelf.
Anders gezegd, een ideaal doelwit voor aanslagen. Lees meer …

____________________________________________________________

Blunders met gruwelijke gevolgen
(25.5.17)

Het blijft een onberekenbaar kwaad, de terreuraanslag. Je weet niet waar het volgende bloedbad zich zal afspelen, welke rugzak deze keer dood en verderf zal zaaien. Toch worden aanslagen voorkomen; anti-terreurdiensten zijn dag en nacht bezig mogelijke daders op te sporen en inderdaad, er worden arrestaties verricht en verdachten gepakt, voordat ze kunnen toeslaan. Maar soms gaat het mis en de prijs daarvan is hoog. Lees meer …

____________________________________________________________

Hoe sterk is rechts in Duitsland?
(24.01.2017)

Geert Wilders glunderde. Hij werd serieus genomen, toegejuicht, afgelopen weekend in Koblenz, waar de Europese rechtspopulisten bijeenkwamen om over de toekomst te dromen. Soulmates zijn ze, Frauke Petry van de AfD (Alternative für Deutschland), Marine Le Pen uit het land van vrijheid, gelijkheid en broederschap, en onze eigen Geert. Verenigd in hun haat tegen Europa en de vluchtelingenpolitiek van Angela Merkel. Merkel muss weg, was het motto van de spreekkoren in de zaal. Geert schreeuwde lekker mee. Minder Merkel. Lees meer …

____________________________________________________________

Oettinger, een minkukel als EU-Commissaris
(02.11.2016)

Günther Oettinger, CDU-partijgenoot van Angela Merkel, is een politieke brekebeen die tot opluchting van velen in 2010 uit de landspolitiek verdween en naar de Europese Commissie werd weggepromoveerd. Maar het wonderlijke is dat hij daar als een duikelaartje steeds weer komt bovendrijven. Hij begon als Eurocommissaris voor energie, daarna kreeg hij de portefeuille digitalisering en nu staat hij zowaar op de rol om het Europese budget te gaan beheren. En dat terwijl iedereen nog maar nauwelijks is bekomen van zijn laatste wapenfeit. Lees meer …

____________________________________________________________

Pijnlijke blunder van Hotel Kempinski
(13.08.2016)

Hotel Kempinski aan de Kurfürstendamm in Berlijn is onderdeel van de oudste Europese hotelketen, die momenteel 73 vijf-sterren-hotels in 31 landen exploiteert, allemaal even luxueus en gerenommeerd. Dan heb je wel een naam op te houden. Maar dit Kempinski-hotel is in opspraak, en niet zo zuinig ook. Lees meer …

____________________________________________________________

Het Bielefeld-complot
(17.05.2016)

Bielefeld, een stad in Noordrijn-Westfalen, met ongeveer 330.000 inwoners, een universiteit en een jaarlijks dansfestival, is een merkwaardige oord. Je kunt informatie erover opzoeken op wikipedia, de stad staat op landkaarten, het lijkt allemaal serieus. Maar bent u er weleens geweest? Kent u iemand die daar vandaan komt? Als je deze vragen aan Duitsers stelt, beginnen ze te lachen. Want dan rijst automatisch de vraag: bestaat Bielefeld wel? Of is hier sprake van een grootscheepse samenzwering van mensen die er belang bij hebben ons te doen geloven dat die stad echt bestaat, terwijl het helemaal niet zo is? Dat het in werkelijkheid geen stad is, maar een uiterst geheime militaire basis, waar van alles gebeurt waar de gewone burgers geen weet van hebben en waarover zij ook nooit iets mogen vernemen? Het zou zomaar kunnen. Lees meer …

____________________________________________________________


Duitsland is niet Koerdistan

(07.04.2016)

Erdogan, doe alsjeblieft ook eens aangifte tegen mij, zingt de Berlijnse cabaretier Didi Hallervorden op internet, in een song onder de titel Jetzt erst recht! (oftewel Nu pas goed!), een steunbetuiging aan televisiepresentator Jan Böhmermann. Diens `smaadgedicht´ over de Turkse president Erdogan heeft hogere golven geslagen dan zelfs hij had durven dromen. Het Kanzleramt van Merkel en het ministerie van Buitenlandse Zaken worden er knap zenuwachtig van. Zeker nu Erdogan persoonlijk aangifte heeft gedaan wegens belediging. Er is geen ontkomen meer aan: er wordt een strafrechtelijk onderzoek gestart. Lees meer …
____________________________________________________________


Sluiers en satire

(07.04.2016)

Air France heeft zijn stewardessen opgedragen om op vluchten van Parijs naar Teheran kleding met lange mouwen te dragen en bij het verlaten van het vliegtuig hun gezicht te bedekken met een sluier. Een storm van kritiek waait over Air France, en terecht. Maar dit is niet de enige islam-kruiperij die we vandaag de dag in Europa tegenkomen. De meest recente aflevering van een populair satirisch programma van de ZDF is uit de mediatheek van deze omroep verwijderd, omdat de Turkse president Erdogan ertegen geprotesteerd had. De uitzending kan dus door niemand meer bekeken worden. Erdogan is tevreden. En de doorgaans zo onverschrokken Angela Merkel heeft de uitzending inmiddels als `bewust kwetsend´ gekwalificeerd. Door het stof! Lees meer …
____________________________________________________________


Ook weer waar

(18.01.2016)

Als het vluchtelingendebat één voordeel heeft, dan is het wel dat je voortdurend je eigen mening moet bijstellen. Dat is gezond, voor jezelf en voor de discussie. Ik durf zelfs de stelling aan dat mensen, die sinds het begin van de migrantentoestroom hun mening helemaal niet hebben veranderd, er blijk van geven dat ze dom zijn, vastgeroest, en in feite niet geinteresseerd in de werkelijkheid.
Lees meer …
____________________________________________________________

Fietsen op de stoep
(03.07. 2015)

Nederlanders zijn een volk van fietsers, ook als ze in het buitenland wonen. Veel landgenoten hier in Berlijn leggen per fiets aanzienlijke afstanden af. De trotse kreet: `ik doe alles op de fiets´ scoort hoog in je omgeving en is een compliment aan jezelf. Wie zich voornamelijk met het openbaar vervoer verplaatst moet voorbereid zijn op afkeurende blikken en discussies, waarbij de niet-fietser ijzersterke argumenten op tafel moet leggen om de sociale druk te weerstaan. Een goede vriendin merkte eens beschuldigend op dat ze me nog nooit op de fiets had gezien. Een andere landgenoot vertelde dat hij in een groepje Nederlanders de bekentenis had gedaan dat hij nooit fietst. Er viel een verbijsterde stilte. Het groepje was met stomheid geslagen. Lees meer …

____________________________________________________________

Berlijn verbiedt bedelen met een kind
(25.06.2015)

Friedrich Nietzsche schreef het al: `Bedelaars moeten afgeschaft worden! Het geeft een slecht gevoel om ze iets te geven en het geeft een slecht gevoel om ze niets te geven.´

De spijker op de kop. Mij gaat het ook zo, en als je in Berlijn woont kun je erover meepraten. Je komt hier meer bedelaars tegen dan in welke andere Europese stad ook. Ik ben nog niet buiten of het begint al, want om de hoek van mijn straat is een daklozenopvang. In de metro, op de hoek van de straat, voor de supermarkt, in buitenwijk en binnenstad, overal lopen of zitten mensen te bedelen, in het beste geval met de straatkrant, vaak ook gewoon met een kartonnen bekertje of een uitgestoken hand. Soms gehandicapt of ze doen alsof, ze zijn buitenlands of Duits, vrolijke jonge punks of treurige junks, met of zonder hond, keurige geklede types met wie je verstandig kunt praten, maar ook stinkende menselijke wrakken en oude mensen, veel teveel oude mensen. Op den duur leer je er een aantal kennen. Ik geef altijd iets, zelf kun je wel wat missen en zij zijn er blij mee. Lees meer …

____________________________________________________________

Geert Wilders doet het weer
(14.04.2015)

`Geen goede dag voor Saksen. Wilders is iemand die haat in zich draagt en mensen tegen elkaar opzet.´ Dat zei de Saksische minister van Binnenlandse Zaken Ulbig na het optreden van de PVV-leider maandagavond bij een bijeenkomst van de Pegida-beweging in Dresden. Schrale troost: het werd niet de mega-happening waarop de organisatoren hadden gehoopt, want in plaats van de verwachte 30.000 toeschouwers kwamen er slechts een paar duizend opdagen. Maar Wilders deed wat hij altijd doet, stoken. En daarmee is de Duitse politiek zeer ongelukkig. Lees meer …

____________________________________________________________

Wilders komt!
(20.03.2015)

Waarin een klein land groot kan zijn. `Geert Wilders kommt!´ juicht een affiche van de Pegida-beweging in Dresden, oftewel vaderlandslievende burgers op de bres tegen de islamisering van het avondland. Op 13 april zal de PVV-leider daar een grote bijeenkomst opluisteren met zijn ongetwijfeld smaakvolle toespraak. Pegida kan wel een succesje gebruiken, want de beweging lag een beetje op zijn gat, nadat initiatiefnemer Lutz Bachmann zich eind januari als voorzitter had teruggetrokken. Lees meer …

____________________________________________________________

Koorknapen werden met de stok afgeranseld
(25-02-2015)

Paus Franciscus heeft nogal wat opzien gebaard met zijn uitspraak dat je een kind wel een klap mag geven, `maar niet in het gezicht, om het niet vernederen´. Die katholieke leiders blijven er toch eigenaardige opvattingen op nahouden. Duitsland is dezer dagen opgeschrikt door horrorverhalen over het internaat voor koorknapen van Regensburg (Beieren). Deze `Domspatzen´, die optreden in de Regensburger Dom, zijn gemiddeld een jaar of tien, elf. Uit onderzoek blijkt dat zij tot ver in de jaren negentig door priesters en andere medewerkers in elkaar werden geslagen, `met de hand, met de vuist, in het gezicht en over het hele lichaam, en soms met stokken, vaak totdat de kinderen erbij neervielen´. Aldus het rapport van advocaat Andreas Scheuler, die in opdracht van het bisdom beschuldigingen van mishandeling heeft onderzocht. Lees meer …

____________________________________________________________

Hoofdpijndossier Pegida
(21.01. 2015)

Thuis in Berlijn. Ik zit aan de keukentafel, de radio staat aan. Lokale zender. Reggaemuziek. Een ouwetje van Bob Marley? Nee, ik hoor opeens wat er gezongen wordt. Nononono no Pegida – een protestsong tegen de anti-islambeweging die elke maandagavond in Dresden, de hoofdstad van Saksen, een massale stille tocht houdt. Een paar minuten later. Interviewtje. Vluchtelingen in Dresden zijn bang, zegt de directeur van een asielzoekerscentrum. Ze worden op straat uitgescholden, bespuugd, soms fysiek lastig gevallen. Vrouwen durven niet meer met een hoofddoek de straat op. Lees meer …

____________________________________________________________


Duitsland kijkt bezorgd naar Pegida

(15.12.2014)
Het doet steeds meer denken aan de opkomst van de PVV, het succes van de Pegida-beweging in Dresden, de Patriottische Europeanen tegen de Islamisering van het Avondland. Wat is dat toch voor club en wat moet het antwoord van de politiek zijn? Afgelopen week buitelden sociale wetenschappers en politici meer dan ooit over elkaar heen om het verschijnsel te duiden. Lees meer …

____________________________________________________________

De Muur in het hoofd
(3.11.2014)
Nog een paar nachtjes slapen en dan wordt met veel feestelijkheden de grootste historische gebeurtenis sinds de tweede wereldoorlog herdacht: de val van de Berlijnse Muur. Al wekenlang beheerst dit onderwerp de Duitse media. En uitgerekend op dit moment laait in Duitsland de discussie over de erfenis van de DDR weer op alsof het vorig jaar was dat de dictatuur ineenstortte, in plaats van 25 jaar geleden. Die Mauer im Kopf, heet dat verschijnsel, de (voor)oordelen waarmee Oost- en West-Duitsers elkaar en hun geschiedenis bekijken. Lees meer …

____________________________________________________________

Israeli’s, komt allen naar Berlijn!
(9.10.2014)

Bijna niets ter wereld ligt zo gevoelig als de relatie tussen Duitsland en Israel. De Duitse regering loopt bij dit thema zichtbaar op eieren en wedijvert met Amerika als het erom gaat de Israelische vrienden de hand boven het hoofd te houden. En wanneer er dan eens een voorzichtig woord van kritiek valt, is de beer los. Dat bleek bijvoorbeeld in februari van dit jaar, toen Martin Schulz, de Duitse voorzitter van het Europees Parlement, de bezette westelijke Jordaanoever had bezocht en bij zijn toespraak in de Knesseth het watertekort van de Palestijnen aan de orde stelde. Een deel van de afgevaardigden stapte woedend op. Anderen (behorend tot de partij van premier Netanyahu) waren niet eens gekomen, want een Duitser hoort niet in het parlement te spreken. Als je land 6 miljoen joden heeft vermoord – ook al is het 70 jaar geleden –moet je voortaan je mond houden. Lees meer …

____________________________________________________________

De opmars van de anti-Europartij lijkt niet te stoppen
(15.09.2014)

De Alternative für Deutschland, de partij die zich tegen de Eurozone keert en de Deutsche Mark terug wil, is sinds haar oprichting in februari 2013 vooral een uitkomst geweest voor satirische televisieprogramma’s en cartoonisten op zoek naar onderwerpen. Een partij van wereldvreemde wetenschappers, zoals landelijk partijchef Bernd Lucke, en van oerconservatieve ondernemers, zoals Frauke Petry, die bij de AfD in Saksen de baas is. De recente verkiezingsstrijd in de deelstaten Thüringen en Brandenburg leverde weer fijne illustraties op van hun gedachtenwereld. Volgens de econoom Lucke was de veiligheid van de grenzen in de DDR beter geregeld dan in het huidige Duitsland, en Petry (tegen abortus) pleit ervoor dat elk Duits gezin 3 kinderen gaat tellen, om te voorkomen dat allochtonen op den duur de overhand krijgen. `U heeft er zelf vier, welk kind kan weg?´ wilde de Heuteshow weten en het publiek lachte hartelijk om deze Duitse Sarah Palin. Lees meer …
____________________________________________________________

Modelauto’s, het nieuwe Beierse schandaal
(30.07.2014)

In een Beierse inrichting voor psychisch gestoorde criminelen, laten we zeggen een TBS-kliniek, werkt de arts Hubert Haderthauer als therapeut. Bij wijze van arbeidstherapie laat hij de gedetineerden modelauto’s bouwen. Ze verdienen een schijntje, maar ze leveren soms verbazend goed werk af. Een drievoudig moordenaar bijvoorbeeld maakt exclusieve modellen waar je je vingers bij aflikt. Dat brengt de arts op een idee: in 1990 richt hij een firma op, genaamd Sapor Modelltechnik, en verkoopt de modelauto’s voor vette prijzen, af en toe voor meer dan duizend mark, later vaak voor duizenden euro´s. Zijn vrouw Christine, jurist, is partner in de firma. Dat duurt tot 2003, wanneer ze in de politiek gaat en gekozen wordt in het Beierse parlement, de Landtag, voor de christendemocraten van de CSU. Ze maakt daar snel carrière en wordt in 2008 minister van Sociale Zaken. In haar portefeuille zit ook de forensische psychiatrie. Haar man ziet de eventuele bui hangen en ook hij trekt zich terug uit Sapor Modelltechnik. Einde verhaal, denken ze. Maar het verleden laat hen niet met rust. Lees meer …
____________________________________________________________

Nieuwe afleveringen van de vliegveld-soap
(25.06.2014)

Het bericht dat de chef techniek van het Berlijnse ramp-vliegveld corrupt was en van het Nederlandse Arcadis een half miljoen euro smeergeld had gevraagd in ruil voor een opdracht is nog maar nauwelijks verwerkt, of nieuwe blunders dienen zich aan. Je kunt het zo gek niet verzinnen: de man die verantwoordelijk is voor het ontwerp van de beruchte brandveiligheidsinstallatie blijkt helemaal geen ingenieur te zijn, maar een technisch tekenaar die je ook gewoon een oplichter kunt noemen. Lees meer …

____________________________________________________________

Extreemrechts succesvol op facebook
(20.06. 2014)

Berlijn – Bij elke verkiezing doen ze het slechter, de neonazi’s van de NPD, de Nationaldemokratische Partei Deutschlands. Bij de Europese verkiezingen haalden ze weliswaar een zetel, maar die was vooral te danken aan het afschaffen van de kiesdrempel bij deze verkiezingen. Verder dan 1 procent van alle Duitse kiezers kwamen ze niet en als de normale kiesdrempel van 5 procent geldt, redden ze het bijna nooit. In de voormalige oost-deelstaten Sachsen en Thüringen komen er verkiezingen aan, maar waarschijnlijk vliegt de NPD daar uit de Landtag. Volgens waarnemers is dat misschien de reden dat de partij een fors internetoffensief is begonnen, en met succes. Lees meer …

____________________________________________________________

Bouw Berlijnse luchthaven sukkelt voort
(10.04.2014)

Het wil maar niet opschieten met het nieuwe Berlijnse vliegveld BER, zoals iedereen het noemt, terwijl het toch zo’n prachtige naam heeft: Airport Willy Brandt. Aan de andere kant kun je je afvragen of de grootste Berlijner aller tijden wel prijs zou stellen op zo’n krakkemikkig project. Al vier maal is de opening verschoven en nog steeds weet geen mens wanneer de eerste vliegtuigen nu daadwerkelijk de lucht in zullen gaan. Voll peinlich, zeggen ook de Berlijners: overal ter wereld worden zonder al te grote drama’s vliegvelden gebouwd, maar uitgerekend de Duitse hoofdstad, waar de laatste twintig jaar meer nieuwe gebouwen uit de grond zijn geschoten dan waar ook in Europa, krijgt het niet voor elkaar. De rest van de Bondsrepubliek lacht zich suf. Lees meer …

____________________________________________________________

Berlijn heeft genoeg van de `Kiez-Taliban´
(10.03.2014)

Kiez-Taliban worden ze genoemd. Kiez is de gebruikelijke Berlijnse term voor `buurt´, en waar Taliban voor staat hoeft geen betoog. Het blad Zitty omschreef dit type laatst als volgt: `Meestal vanuit het zuid-westen van Duitsland naar Berlijn gekomen omdat hij vindt dat alles hier zo lekker vrij is. Iedereen die na hem in de buurt komt wonen is een vijand die de huizenprijzen opdrijft. De Kiez-Taliban dreigt deze vijand met geweld te verdrijven, maar vertoont zich nooit openlijk. Een met hondekak volgescheten veldje in Kreuzberg of Friedrichshain is zijn idee van kostbare vrijheid.´ Voor goed begrip: de Zitty is geen conservatief ouwe-lullen-blaadje, maar een vrij alternatief twee-wekelijks magazine over de Berlijnse uitgaanswereld, vooral gericht op jongeren. Lees meer …

____________________________________________________________

Er ligt een man op straat
(27.01.2014)

Onder het spoorwegviaduct naast mijn huis, waar de S-Bahn, de regionale treinen en de ICE´s langskomen en de passerende Berlin-Warschau-Express een romantisch Midden-Europa-gevoel geeft, ligt een man. In een slaapzak, plastic tassen om zich heen, een wollen muts over zijn ogen, in een stinkende pisplas. Niemand kijkt ervan op. Je ziet in Berlijn zoveel mensen liggen of zitten, met naast zich een vale hond op een dekentje en voor zich een kartonnen bekertje. Of ze lopen bedelend rond, in de metro en tussen het winkelende publiek, al dan niet met de straatkrant. Het hoort erbij. Ik heb altijd kleingeld bij me en ik ken inmiddels tientallen bedelaars bij mij in de buurt van gezicht, jong, oud, vrouw, man, verslaafd of in de war of allebei. Net zoals veel anderen geef ik ze wat geld, een broodje, ´s zomers een flesje water – behalve als ze agressief zijn, dan krijgen ze niks want daar hou ik niet van. Lees meer …

____________________________________________________________

Open grenzen ook voor Merkel een probleem
(05.01.2014)

Het eerste politieke zwaargewicht dat de Olympische Winterspelen boycot, schreef The Guardian. Internationaal oogst hij lof: Joachim Gauck, voormalig Oost-Duits dominee en DDR-dissident, blijft zijn principes trouw. Hij gaat niet naar Sotschi, heeft hij aangekondigd, en dat is een moedige stap. Want niet alleen schoffeert hij hiermee president Putin, maar bovendien is het pijnlijk voor veel Duitsers die de Winterspelen beleven zoals Nederlanders het WK schaatsen. Lees meer …
____________________________________________________________

Moedig gebaar van Gauck
(09.12.2013)

Het eerste politieke zwaargewicht dat de Olympische Winterspelen boycot, schreef The Guardian. Internationaal oogst hij lof: Joachim Gauck, voormalig Oost-Duits dominee en DDR-dissident, blijft zijn principes trouw. Hij gaat niet naar Sotschi, heeft hij aangekondigd, en dat is een moedige stap. Want niet alleen schoffeert hij hiermee president Putin, maar bovendien is het pijnlijk voor veel Duitsers die de Winterspelen beleven zoals Nederlanders het WK schaatsen. Lees meer …
____________________________________________________________

Het einde van de onkreukbare Angela
(20.10.2013)

In het midden van de jaren zeventig was ik politiek verslaggever voor Het Vrije Volk en hield me onder meer bezig met Verkeer en Waterstaat. Tjerk Westerterp (KVP) was de verantwoordelijke minister in het toenmalige kabinet-Den Uyl, en een van zijn politieke speerpunten was de verplichte autokeuring. De discussie over zijn voorstel liep hoog op, vooral omdat de minister onafhankelijke keuringsstations wilde laten bouwen, terwijl een Kamermeerderheid ervoor pleitte de bestaande garagebedrijven de keuring te laten uitvoeren, bijvoorbeeld in combinatie met een onderhoudsbeurt. Onze krant (ik dus, want zo ging het bij Het Vrije Volk) zat op de lijn van de minister, onder het motto: je moet de slager niet zijn eigen vlees laten keuren. Dus ik schreef pittige stukjes op de opiniepagina. Lees meer …
____________________________________________________________

De dilemma’s van Angela Merkel
(23.09.2013)

Ze werd erom beschimpt en bespot: Angela Merkel voerde een verkiezingscampagne zonder inhoud. Behendig ontweek zij iedere vraag naar een concreet standpunt. Nu niet aan de orde, moet er nog over nadenken, onze partij is ermee bezig, interessant, wat u zegt, ik neem het mee. De tegenstanders en de media maakten gehakt van de CDU-campagne, maar het resultaat is een historische overwinning, de beste uitslag van de afgelopen 20 jaar. En dat na twee periodes, wanneer de meeste politieke leiders toch behoorlijk versleten zijn. Een prestatie van jewelste. En een interessante uitslag voor campagneleiders. Want hieruit blijkt dat het bij verkiezingen vooral gaat om een gevoel. Lees meer …
____________________________________________________________

De middelvinger en de verkiezingscampagne
(13.09.2013)

In het verkeer kun je nog weleens uit je slof schieten. Dat overkomt mij ook. Maar toen ik in Berlijn kwam wonen, kreeg ik van vrienden de waarschuwing dat ik beter niet de middelvinger kon opsteken naar een andere verkeersdeelnemer. Dit gebaar, in Duitsland `Stinkefinger´ geheten, kan namelijk worden bestraft met een geldboete en die is bepaald geen kattepis: gemiddeld tussen de 600 en 4000 euro. Dus mijn handen blijven netjes aan het stuur. Lees meer …
____________________________________________________________

Steinbrück vecht met spoken uit verleden
(19.08.2013)

Alsof Peer Steinbrück, de SPD-lijsttrekker voor de verkiezingen in september, nog niet genoeg te stellen heeft met zijn krakkemikkige verkiezingscampagne, wordt hij nu ook nog eens achtervolgd door zijn verleden. Slechts 20 procent van de kiezers ziet hem liever als Bondskanselier dan Angela Merkel (comfortabel scorend met 60 procent), maar het kan nog erger. Want dit weekend is de veelgeplaagde Peer in verband gebracht met de Stasi, de gehate veiligheidsdienst van de DDR. Het is zeer de vraag of er iets waar is van het vermoeden dat hij op de een of andere manier voor deze club heeft gewerkt, maar alleen al de koppeling van je naam met de Stasi is dodelijk. Lees meer …
____________________________________________________________

Hij is er nog
(21.07.2013)

`Er ist wieder da´, zo heet de bestseller van Timur Vermes waarvan er nu al bijna een miljoen in Duitsland verkocht zijn. Een satirisch boek over Adolph Hitler, en als u het niet heeft gelezen, heeft u het vast weleens in de winkel zien liggen: een witte cover met bovenin alleen die haarlok. En dan weet je voldoende. Het boek is in 30 talen vertaald en wordt binnenkort verfilmd. Het gaat over de Führer, die in 2011 ontwaakt uit zijn coma en met grote ogen naar het nieuwe Duitsland kijkt. Zijn wederopstanding blijft niet onopgemerkt, de ene na de andere talkshow nodigt de voormalige dictator uit en hij krijgt zelfs een eigen tv-programma. En steeds opnieuw blijkt dat hij alleen nog maar ironisch wordt bekeken. Lees meer …

____________________________________________________________

Hou toch je kop, Grass
(28.06.2013)

Berlijn – SPD-lijstaanvoerder Peer Steinbrück heeft het niet gemakkelijk. Zijn populariteit wil maar niet toenemen, en bij een rechtstreekse verkiezing van de Bondskanselier zou Merkel tweemaal zoveel stemmen krijgen als hij. Peer heeft al eens de handdoek in de ring willen werpen, maar daar heeft de SPD-top een stokje voor gestoken. Niettemin, het is om moedeloos van te worden; als hij zelf geen uitglijder maakt doen anderen dat wel voor hem. Zoals de inmiddels 85-jarige Günter Grass, wiens bekentenis (in 2006) over zijn lidmaatschap van de Waffen-SS helaas geen greintje bescheidenheid heeft opgeleverd. Lees meer …

____________________________________________________________

DDR-geknuffel gaat de keel uithangen
(24.05.2013)

Wie eenmaal de Duitse hoofdstad heeft bezocht, weet er alles van. Je ontkomt niet aan de snoezige `Ampelmännchen´ die de oversteekplaatsen bewaken. Ze staan ook op t-shirts, pennen en asbakken. En dan de Trabantjes waarmee je een tochtje door de stad kunt maken. Toeristen kijken lachend naar de verklede grenswachten bij Checkpoint Charlie en de Brandenburger Tor, die zogenaamde inreispapieren afstempelen. De DDR is een troetelkind geworden. De verdwenen staat van arbeiders en boeren is zo op het oog alleen nog terug te vinden in rariteiten, souvenirwinkels en films waarin vrolijke jongeren de veldwachters van de Volkspolizei foppen. Natuurlijk zijn er ook serieuze boeken en speelfilms waarin het systeem aan de kaak wordt gesteld, televisieseries en documentaires, maar dat is vooral high culture. Over het geheel genomen is er sprake van `verniedlichung´, zoals de Duitsers dat zelf noemen: de DDR is gewoon een schattig stukje verleden geworden. Lees meer …
____________________________________________________________

Duitse Groenen tobben met pedofilie-verleden
(15.03.2013)

Berlijn – Wie oud genoeg is om die tijd te hebben meegemaakt, herinnert het zich nog wel, de seksuele revolutie van de jaren zeventig. Wat waren we trots dat we die achterhaalde taboes en die maffe opvattingen van mensen met een beperkt denkraam onderuit konden halen! Vrij waren we, seks moest losgekoppeld worden van relaties en van liefde. Geen bezitterigheid, geen jaloezie, gewoon naar bed met iedereen die in aanmerking kwam. En in sommige progressieve kringen hoorde daarbij dat leeftijdsbeperkingen evenmin een rol mochten spelen. Seks met kinderen was juist leuk, en goed voor beide partijen. De kinderen hadden er zelf ook aardigheid in, zeker weten. Medio jaren tachtig begon het tij te keren, vooral onder invloed van de feministen. Maar de morele erfenis uit de jaren zeventig achtervolgt de Duitse Groenen tot op de dag van vandaag. Lees meer …

____________________________________________________________

China is reddende engel voor Duitse autoindustrie
(22.04.2013)

Duitse auto’s zijn populair, niet alleen in eigen land maar ook ver daarbuiten, bijvoorbeeld in het verre Oosten. En dat is maar goed ook, want anders stonden de autobouwers er in het economisch zwakke Europa heel wat slechter voor dan nu. Met 15 miljoen verkochte auto’s in China en een even groot aantal in de Verenigde Staten boekten Volkswagen-Audi, BMW en Mercedes vorig jaar recordomzetten en ik denk dat de Raden van Bestuur schietgebedjes doen dat de Chinese markt niet elkaar stort, want daar moeten ze het toch vooral van hebben. Lees meer …

____________________________________________________________

Neo-nazipartij NPD wordt niet verboden
(23.03.2013)
Het was te verwachten, maar het staat nu vast: de Duitse regering wil de extreemrechtse NPD, voluit de Nazionaldemokratische Partei Deutschlands, niet verbieden. Dat lijkt mij een verstandige beslissing. Maar dat vindt niet iedereen. De Joodse centrale Raad in Duitsland noemt dit besluit teleurstellend en `grundfalsch´. De SPD vindt het `laf.´ Ook de deelstaten voelen zich in de steek gelaten. Zij hebben de langlopende discussie vorig jaar nieuw leven ingeblazen, en hun Bundesrat, het orgaan van de gezamenlijke deelstaten, heeft in december voorgesteld een procedure op te starten om de NPD te verbieden. Ondanks de waarschuwingen van juristen en politici dat een dergelijk voornemen zeer grote gevaren met zich meebrengt.
Lees meer …
____________________________________________________________

Hypocriet gejammer over de Berlijnse Muur
(08.03.2013)
Als je de internationale media mag geloven, staat Berlijn op het punt haar kostbaarste erfgoed te verliezen. Hoofdschuddend spreken Nederlandse vrienden mij aan over het dreigend onheil. Wat een barbaren zijn het daar toch in jouw stad, ze hebben bijna alles wat aan de DDR en de deling herinnert tegen de vlakte gesmeten, en nu wordt ook nog de East Side Gallery, het laatste stuk Muur, opgeofferd aan de hebzucht van een projectontwikkelaar die daar een luxe woontoren gaat bouwen. Heel goed dat honderden mensen de straat op gaan. Jij loopt toch zeker mee? Pardon!? Waarom niet?
Lees meer …
____________________________________________________________

De Berlinale heeft het niet eenvoudig
(18.02.2013)
De 63ste Berlinale zit er weer op. Sterren straalden overal, van Matt Damon tot Jeremy Irons en Jude Law, van Catherine Deneuve tot Juliette Binoche en Isabelle Huppert. De straten rond de Potsdamer Platz waren feestelijk verlicht en de rode lopers beloofden steeds weer nieuwe, huiverende dames in blote jurken. Maar toch pakken donkere wolken zich samen boven het jaarlijkse Berlijnse filmfestijn, als we sommige critici mogen geloven. De Berlinale zit in de datum-klem: in september komt de nieuwe oogst aan bod in Venetie, in oktober vertoont Toronto alvast de Oscar-favorieten, eind februari barst het echte Oscar-feest los en in mei zijn de ogen van de wereld gericht op Cannes, nog steeds het belangrijkste kunstfilmfestival. Voor Berlijn, schrijft het ochtendblad die Welt vandaag in een sombere analyse, blijft in februari weinig over: Franse films die Cannes niet wil, Amerikaanse films die geen kans maken op een Oscar en produkten uit het eigen taalgebied, Oost-Europa en andere continenten.
Lees meer …
____________________________________________________________

Duitsers niet gerust op koers Dijsselbloem
(22.01.2013)
Zijn naam is moeilijk uit te spreken, voor bijna alle Europese landen trouwens. In Duitsland wordt het Daisselbloem. Maar dat is niet het grootste probleem. De Duitse regering is vooral bezorgd dat haar stokpaardje, de harde EU-bezuinigingskoers die de wankele Zuideuropese economieen binnenboord moet houden,zal gaan steigeren onder leiding van de nieuwe president van de Eurogroep.
Lees meer …
____________________________________________________________

Berlijn blijft economisch zorgenkind
(30.12.2012)
Cijfers over de economische ontwikkeling zijn altijd leuk, maar in Duitsland hebben ze nog een extra pikant tintje. Hamvraag: hoe staat het voormalige Oost-Duitsland ervoor? Werkloosheid, ontvolking? Of zijn er lichtpuntjes te melden? En wat Duitsland als geheel betreft: is München nog steeds economische koploper? Komt Berlijn eindelijk een beetje op gang of blijft de coole Duitse hoofdstad steken in het beroemde motto van de burgemeester dat de stad „arm, aber sexy“ is?
Lees meer …
__________________________________________________________

Polen moeten Oostduitse pampa redden
(20.11.12)
De Pampa, zo noemen Berlijners de deelstaat Brandenburg ten noordoosten van hun stad, reikend tot aan de Poolse grens. Ze hebben er meestal geen goed woord voor over. Leegte, werkloosheid, alcoholisme, vreemdelingenhaat, extreem-rechts – dat zijn de sleutelwoorden in het imago van Brandenburg. Voor dagjesmensen is het een paradijs, vooral de Uckermark. Mooie natuur, meren, heuvels, kraanvogels, en heerlijk rustig; zelfs op zomerdagen kun je er uren rondrijden zonder dat je een andere auto tegenkomt.
Lees meer …
____________________________________________________________

Publikatie Mein Kampf blijft pijn doen
(06.11.2012)
Het leek dit voorjaar eindelijk geregeld, met instemming van alle betrokkenen. Vanaf 2016 ligt Hitlers antisemitische credo Mein Kampf in de Duitse boekwinkels. Niet in de oorspronkelijke vorm, zoals de Führer het in 1924 in de gevangenis te Landsberg geschreven heeft, maar voorzien van kritisch wetenschappelijk commentaar. Ook de Centrale Joodse Raad in Duitsland was akkoord, zij het met pijn in het hart: publikatie leek niet te vermijden, dus dan maar op deze manier.
Lees meer …
____________________________________________________________

In Duitsland gaat het Europese licht uit
(17.09.2012)
Het kon niet uitblijven: de pro-Europese stemming in Duitsland is aan het kantelen. Tweederde van de Duitsers heeft genoeg van de Euro en kijkt voor het eerst sinds 1945 zeer sceptisch naar Europa, zo blijkt uit een onderzoek van de Bertelsmann-Stichting, een wetenschappelijk instituut waarvan onze landgenoot Aart-Jan de Geus voorzitter is. Het onderzoek dateert van begin juli en het biedt geen vrolijk beeld. Volgens 49 procent van de ondervraagden doet de regering-Merkel er beter aan niet langer als trekpaard op te treden van de economische en politieke eenwording van Europa, maar liefst 65 procent denkt dat men beter af was toen de D-mark nog bestond en slechts 21 procent is blij met de euro. Bijna de helft ziet Europa als een bedreiging voor de sociale stabiliteit.
Lees meer …

Terug naar boven